Szczegółowo

Rtęć


Tekst wprowadzający do planety Merkury

rtęć jest najmniejszą planetą w Układzie Słonecznym, a jednocześnie ciałem niebieskim, o najkrótszej odległości od Słońca. Jako planeta skalna Merkury krąży wokół Słońca w zaledwie 88 dni. Temperatury wynoszą od -170 ° C do + 425 ° C. Na żadnej innej planecie w Układzie Słonecznym temperatury nie wahają się w tak szerokim zakresie. A planeta ma również rekord pod względem Bahnexzentrität. Orbita wokół Słońca jest wysoce eliptyczna. W najbardziej nasłonecznionym punkcie Merkury dociera do Słońca do 45 milionów kilometrów, w najodleglejszym punkcie jest 70 milionów kilometrów między gwiazdą a planetą. Jest to główny powód silnych wahań temperatury.
Nazwana na cześć posłańca boga Merkurego, planeta zawdzięcza swoją nazwę Rzymianom, podobnie jak inne ciała niebieskie. Żadna inna planeta nie obraca się tak szybko wokół Słońca, dlatego sugeruje to rzymska nazwa. Nawiasem mówiąc, Merkuriusz w mitologii greckiej odpowiada Hermesowi. Ale obserwowanie Merkurego na niebie okazuje się niezwykle trudne. Tylko o zmierzchu lub zaćmieniu Słońca można rozpoznać planetę. W ciągu dnia słońce uniemożliwia widok małej planety.

Struktura, atmosfera i powierzchnia

Powierzchnia Merkurego jest dość podobna do powierzchni Księżyca. Głębokie kratery o średnicy ponad 700 km świadczą o dużych uderzeniach w przeszłości.

W przeciwieństwie do Ziemi, Merkury nie ma normalnej atmosfery, która mogłaby chronić ją przed meteorytami. Istnieją dwa powody: grawitacja na Merkurym stanowi zaledwie 1/3 ziemskiej grawitacji. Cząsteczki łatwiej wracają do egzosfery. Ponadto silne wiatry słoneczne uniemożliwiają długoterminową atmosferę na Merkurym.
Pod względem struktury Merkury należy do planet podobnych do Ziemi. Wewnątrz planety znajduje się rdzeń z ciekłego żelaza i niklu. Powierzchnia składa się głównie z krzemianów (patrz: krzem), a zatem Merkury, po ziemi, jest planetą o największej gęstości.

Rtęć jako zagrożenie dla Układu Słonecznego?

Orbita Merkurego nie jest stabilna i staje się coraz bardziej ekscentryczna. Oznacza to, że orbita wokół Słońca staje się coraz większa. Nie tylko słońce wywiera wpływ na Merkurego poprzez jego pole grawitacyjne. Każda planeta ma inne silne pole grawitacyjne w zależności od swojej masy. Planeta gazowa Jowisz, najbardziej masywna planeta w Układzie Słonecznym, powoli wyciąga Merkurego z orbity. W dłuższej perspektywie może to stanowić problem, mianowicie gdy Merkury przekroczy orbitę innych planet. W najgorszym przypadku dochodzi do kolizji. Dla ziemi z dramatycznymi konsekwencjami, zwłaszcza gdy Merkury zderzy się z naszą planetą. Można też sobie wyobrazić, że Merkury - zamiast zderzać się z sąsiednią planetą - spada na słońce. W najlepszym razie Merkury powoli wiruje z układu słonecznego, nie uderzając w słońce ani planetę. Scenariusze te są uważane przez astronomów za bardzo mało prawdopodobne, jeśli to możliwe. W tej chwili nie może to mieć znaczenia dla ludzi, ponieważ zanim Merkury stanie się niebezpieczny, minie od 1 do 1,5 miliarda lat.

Życie na Merkurym?

Chociaż Merkury jest tak blisko Słońca, jak żadne inne ciało niebieskie, nie jest to najgorętsza planeta. Wenus osiąga jeszcze wyższe temperatury. Jak już wspomniano, Merkury nie ma atmosfery. Ciepło stosunkowo szybko promieniuje z powrotem w przestrzeń kosmiczną. Na Wenus atmosfera dwutlenku węgla zapewnia nie tylko lepszą absorpcję ciepła, ale także efekt cieplarniany.
Pomimo temperatur ponad 400 ° C zamrożona woda istnieje na znacznie chłodniejszych biegunach Merkurego. Sugeruje to, że życie drobnoustrojów mogło tam być lub nie być możliwe. Ze względu na bliskość Słońca wydaje się to niczym więcej niż niemal niemożliwą hipotezą. Warunki na planecie są zbyt ekstremalne (temperatura + wysoka energia promieniowania), aby mikroby mogły przetrwać przez długi czas. Dla ludzi misja załogowa byłaby śmiertelna. Zasadniczo tylko dwie sondy kosmiczne odważyły ​​się dotrzeć do Merkurego.